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具有敏锐感官的原始哺乳动物

马达加斯加是一个迷人且物种丰富的野生动物的家园,它甚至一次又一次地困扰着优游娱乐学家。然而,现在,研究人员还发现了原始时代的宝藏:来自白垩纪的原始哺乳动物的化石。关于这一点的特殊之处:这种早期的哺乳动物是他在南部大陆冈瓦纳的少数几个已知的代表之一 - 并且是其中最大的。保存完好的头骨的特征也为这种动物的生活方式提供了宝贵的见解。所以它以坚果,根和植物的其他硬部分为食,非常敏捷,大眼睛,良好的听觉和非常好的鼻子。

当恐龙仍占主导地位时,今天的哺乳动物的祖先已经在史前景观中熙熙攘攘。化石证明了这一点 - 但只有极少数。特别罕见的是生活在南部冈瓦纳大陆上的原始哺乳动物的遗物,以及由此产生的土地群非洲,南美洲,澳大利亚,印度,阿拉伯,南极洲和马达加斯加。“该gondwanatheria是早期哺乳动物的最鲜为人知的群体是他们迄今只有个别牙齿和下颚碎片被发现,”在纽约和他的同事们解释州立大学石溪分校的大卫·克劳斯。因此,他们的生活方式,他们的外表和他们的关系仍然完全处于黑暗中。但现在已经发生了变化 - 多亏了马达加斯加的头骨发现。

据研究人员称,从大约7000万年前的岩层中恢复的哺乳动物头骨保存得非常好。这允许第一次检查Gondwanatheria的颅穹窿,颌骨,牙齿和鼻子形状的细节。“头骨为我们提供了前所未有的机会,可以更多地了解这个哺乳动物群体的优游娱乐学,”研究人员说。事实上,化石显示出典型的哺乳动物特征和令人惊讶的特殊性的惊人组合。因此,科学家们将这个Gondwanatheria的代表分配给他们命名为Vintana sertichi的新属和种。Vintana在马达加斯加语中意为“运气”,代表化石的无望但快乐的发现。

相对高大,敏捷,敏锐的感官

新发现的头骨长12.4厘米,相对较大且凸出。古优游娱乐学家估计,Vintana sertichi在他的一生中可以称重近9公斤 - 使其成为冈瓦纳最大的已知哺乳动物。“当大多数哺乳动物与老鼠一样大,而且它们生活在恐龙的阴影下时,Vintana是超级重量级的,”Krause说。研究人员报告说,这种哺乳动物的眼窝直径约为3厘米,也很引人注目。与轨道解剖学的其他细节一起,他们认为Vintana眼睛相对较大,因此可能在黄昏和弱光下看得很清楚。但也有嗅觉,这种早期的哺乳动物显然可以很好地定位自己:

有明显Kauleisten和强大的下巴的强有力的臼齿让这个白垩纪哺乳动物的饮食结论,“这可能是Vintana餐厅住在一个混合的饮食有很多的辛苦和伟大的植物部分如根,种子或坚果,如水果,说:”克劳斯和他的同事们。从内耳的特征来看,草食动物也具有良好的平衡感,因此即使快速运动也能保持良好的平衡。因此,古优游娱乐学家解释说,他可能非常灵活敏捷。

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