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食肉植物的化石真是罕见

食肉植物的化石真是罕见。事实上,它们是如此罕见,到目前为止还没有一个蔬菜昆虫陷阱的遗物。但一块波罗的海琥珀现在改变了这一点。研究人员在35-4700万年前的树脂中发现了食肉植物Roridula的两片腺体覆盖的叶子。它的特点是:它用粘性触须捕获昆虫,留下消化但是它们的动物帮助者。

通常,食肉植物自己完成这一切:它们用陷阱或粘性触手捕获猎物,但消化消化酶并消化猎物以获取有价值的营养物质。但是,今天在南非Taupflanze捕蝇幌科只发现了普通的:不要直接从她捕获的昆虫饲料,而且培育了“餐饮界”有利于双方有mirid。当一只毫无防备的昆虫落在露水植物的叶子上时,它最初会缠绕在Roridula最长,最柔韧的触须上。然后它粘在中间的粘性触手上,最短,最硬的毛发使它最终无法移动。现在小虫的时间节拍:因为Roridula不产生消化酶,植物让它的室友吃掉猎物,所以说要做消化工作。她从营养丰富的臭虫粪便中获益。

Telltale粘性触手

研究人员现在在俄罗斯加里宁格勒附近的一个露天矿中发现了一块原始代表这种不寻常植物的传单。在这个年龄在35到4700万年之间的琥珀中,发现了两个狭窄的,近5毫米长的传单,上面覆盖着细长的鬃毛。仔细观察后,它们变成了腺毛。“注意用长柄多细胞腺,覆盖叶片下表面的所谓的触角和化石的刀刃说:”从哥廷根大学第一作者伊娃玛丽亚萨多斯基。根据这些触手的表达和其他形态细节,研究人员能够将这一发现分配给Roridula植物。

研究人员表示,“这种来自波罗的海琥珀的化石是我们所知的最古老的食肉植物陷阱化石。”到目前为止,食用植物对sundew植物种子和花粉的化石记录有限。然而,正如科学家解释的那样,这种原产于南非的植物属的位置是一些难题。到目前为止,人们认为Roridula的祖先大约在9000万年前起源于非洲大陆,因此在北半球从未发生过。然而,琥珀化石清楚地表明,这种食肉植物曾经殖民过波罗的海的营养贫瘠的沿海土壤。因此,今天的Roridula植物的祖先曾经比以前想象的更广泛。至少在35到4700万年前,它们显然仍然存在于北半球。他们为什么从那里消失,但仍不清楚。

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