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NASA的InSight在火星上放置了第一个乐器

美国宇航局的InSight着陆器已将其第一台仪器部署到火星表面,完成了一项重要的任务里程碑。来自着陆器的新图像显示地面上的地震计,它的铜色覆盖物在火星黄昏中微弱地照亮。看起来好像一切都很平静,InSight一切都很明亮,一直到年底。

“InSight在火星上的活动时间表比我们希望的要好,”InSight项目经理汤姆霍夫曼说,他是美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的负责人。“将地震计安全地放在地上是一个很棒的圣诞礼物。”

自从11月26日登陆火星以来,InSight团队一直在努力将其两个专用科学仪器部署到火星土壤上。同时,旋转和内部结构实验(RISE),它没有自己独立的仪器,已经开始使用InSight与地球的无线电连接来收集地球核心的初步数据。没有足够的时间让科学家推断出他们想知道什么 - 科学家们估计他们可能会在大约一年后开始取得一些成果。

为了部署地震计(也称为内部结构的地震实验,或SEIS)和热探测器(也称为热流和物理特性探测器,或HP3),工程师首先必须验证拾取的机械臂并将InSight的仪器放置在火星表面上工作正常。工程师测试着陆器的命令,确保JPL测试台上的模型完全按照预期部署仪器。科学家们还必须分析着陆器周围火星地形的图像,以找出部署仪器的最佳位置。

12月18日星期二,InSight工程师将命令发送到航天器。12月19日星期三,地震仪被轻轻地放在着陆器前面的地面上,大约距离手臂可以到达 - 5.367英尺,或者1.636米远。

“地震计部署与登陆火星上的InSight一样重要,”同样位于JPL的InSight首席研究员Bruce Banerdt表示。“地震计是InSight上最优先考虑的工具:我们需要它才能完成大约四分之三的科学目标。”

地震计允许科学家通过研究地面运动(也称为marsquakes)来观察火星内部。每次地震都是一种照亮行星内部结构的闪光灯。通过分析地震波如何穿过行星层,科学家们可以推断出这些层的深度和成分。

巴黎地球物理研究所(IPGP)和巴黎狄德罗大学的SEIS首席研究员PhilippeLognonné说:“将地震仪放在地上,就像把手机放在耳边一样。”“我们很高兴我们现在处于最佳位置,能够聆听来自火星表面以及内部深处的所有地震波。”

在接下来的几天里,InSight团队将致力于调平地震仪,该地震仪位于倾斜2至3度的地面上。在地震计位于正确位置后,第一台地震计科学数据应开始流回地球。

但是,JPL的工程师和科学家,法国国家航天局国家空间研究中心(CNES)以及SEIS团队的其他机构将需要几周的时间来确保返回的数据尽可能清晰。一方面,他们会检查并可能调整地震计的长而有线的系绳,以尽量减少沿着地震计传播的噪音。然后,在1月初,工程师希望指挥机器人手臂将风和热屏蔽放在地震计上,以稳定传感器周围的环境。

假设没有意外问题,InSight团队计划在1月底之前将热探针部署到火星表面。HP3将位于着陆器工作区的东侧,与着陆器的着陆器大致相同的距离。

但就目前而言,该团队正专注于从火星表面获取第一批地震数据(无论多么嘈杂)。

“当我们开始从地面上的InSight地震计获取数据时,我们期待能够摆出一些香槟,”Banerdt补充道。“我为这个场合准备了一瓶酒。”

JPL为NASA在华盛顿的科学任务理事会管理InSight。InSight是美国宇航局发现计划的一部分,该计划由美国宇航局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心管理。丹佛的洛克希德马丁太空公司制造了InSight太空船,包括巡航级和着陆器,并支持飞行任务。

许多欧洲合作伙伴,包括法国国家空间研究中心和德国航空航天中心(DLR),都支持InSight任务。法国国家空间研究中心向美国国家航空航天局提供SEIS,与IPGP的首席研究员一起SEIS的重要贡献来自IPGP,德国马克斯普朗克太阳系研究所,瑞士瑞士理工学院,英国帝国理工学院和英国牛津大学以及JPL。DLR提供了热流和物理性质包(HP3)仪器,并得到了波兰科学院空间研究中心和波兰Astronika的重要贡献。西班牙的CentrodeAstrobiología提供了风传感器。

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