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美国宇航局望远镜近距离观察2018年最亮的彗星

当辉煌的彗星46P / Wirtanen划过天空时,美国宇航局的望远镜从多个角度拍摄了它。

美国宇航局的哈勃太空望远镜于12月13日拍摄了彗星46P / Wirtanen号,此时彗星距地球740万英里(1200万公里)。在这个可见光图像中,彗星的核被隐藏在彗星昏迷的模糊发光中心。昏迷是一团气体和尘埃,彗星在太阳能加热过程中通过太阳系内部时已经喷出。为了制作这种合成图像,将蓝色应用于从航天器的WFC3仪器获得的高分辨率灰度曝光。

彗星昏迷的内部通常无法从地球进入。彗星46P / Wirtanen的近距离飞行让天文学家能够详细研究它。它们结合了哈勃望远镜,美国宇航局钱德拉X射线天文台和尼尔格勒斯斯威夫特天文台的独特能力,研究了核如何释放气体,彗星的冰是如何组成的,以及昏迷中的气体是如何被阳光化学改变的和太阳辐射。

美国宇航局的红外天文学平流层天文​​台SOFIA于12月16日和17日拍摄了这张彗星的图像,当时飞机在40,000英尺处飞行。

彗星和小行星可能是地球水的来源。SOFIA正在研究彗星水中不同类型氢的化学指纹,这将有助于我们了解太阳系中水的来源和历史 - 包括地球的海洋。

使用望远镜的可见光导相机拍摄SOFIA图像,使用橙色滤光片指示相对于其他物体的光强度。现在正在分析SOFIA使用红外光研究彗星水的观测资料。

彗星46P / Wirtanen于12月16日离地球最近,距离地球仅700多万英里(1100万公里),距离月球约30倍。虽然它的近距离接近对于从地球进行科学观测是有价值的,并且它是2018年最亮的彗星,但即使在天空非常黑暗的情况下,46P / Wirtanen也几乎看不到肉眼。最好通过双筒望远镜或望远镜观看。

后院观察员目前可以在金牛座附近找到彗星,虽然有来自月球的额外光线的挑战,但它将在未来几周继续可见。Fint Wirtanen观察活动网站提供了查找图表和其他信息。

彗星46P / Wirtanen每隔5。4年绕太阳运行一次,比着名的哈雷彗星的75年轨道快得多。它通过太阳系内部的大部分通道离地球更远,使今年的显示特别显着。

哈勃太空望远镜是NASA和ESA(欧洲航天局)之间的国际合作项目。美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心负责管理望远镜。位于马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所(STScI)负责哈勃科学运营。STScI由华盛顿特区的天文研究大学协会为NASA运营

SOFIA是一架波音747SP喷气客机,经过改装,可以安装直径为106英寸的望远镜。这是NASA与德国航空航天中心DLR的联合项目。美国宇航局位于加利福尼亚州硅谷的艾姆斯研究中心与总部位于马里兰州哥伦比亚的大学空间研究协会和斯图加特大学的德国SOFIA研究所(DSI)合作,管理SOFIA计划,科学和任务运营。该飞机由位于加利福尼亚州Palmdale的美国宇航局阿姆斯特朗飞行研究中心机库703维护和操作。

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