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微粉化海洋塑料威胁着海龟种群 海洋生命周期

根据Loggerhead海洋优游娱乐中心和佐治亚大学的最新研究,摄入降解海洋塑料可能对孵化后海龟的存活造成重大风险,因为这些颗粒可能导致堵塞和营养缺乏。这使得所有海龟种群的生存都处于危险之中,因为海龟可能需要数十年的时间才能成熟。该研究还表明,微粉化塑料可能对海洋食物网产生巨大的负面影响。

“我们可能处于第一个微粉化塑料废物相关物种数量减少或灭绝事件的早期阶段,”共同作者Branson W. Ritchie说道,他是一位在异国和野生动物医学方面拥有30多年经验的兽医和导演。 UGA新材料研究所的技术开发和实施。“但是,更大的问题是微粉化塑料对海洋生态系统的影响。随着海洋塑料继续微粉化,我们海洋中最小的优游娱乐正在消耗越来越小的颗粒,这会破坏整个食物链,因为塑料在这些动物中,它们抑制了它们摄取生存所需营养物质的能力。如果在孵化后的海龟中观察到的死亡率水平也会发生在动物园浮游优游娱乐中,

研究人员收集了96只后孵化的海龟,这些海龟沿维多利亚海滩和沃思湖之间的佛罗里达海岸线冲刷回海滩。该地区位于Archie Carr国家野生动物保护区以南,以刺激海龟保护运动的研究人员的名字命名,是美国最大的海龟和绿海龟群的一部分。研究报告的共同作者查尔斯·曼瑞尔(Charles Manire)是一名兽医,他是Loggerhead海洋优游娱乐中心的研究和康复主任,他说,超过90%的美国log鱼栖息在佛罗里达州。

96只恢复的龟中有近一半由LMC修复并释放回海洋。在康复期间,所有人都通过了一些塑料,授权兽医技术员萨曼莎·克拉克(Samantha Clark)是一名照顾LMC海龟的合着者。收集的龟的其余部分死亡,其中27个被检查用于研究。百分之九十三含有一定量的摄取塑料颗粒,导致团队理论认为许多人因与塑料摄入相关的堵塞或营养缺乏而死亡。

克拉克说:“众所周知,海龟会将海洋塑料误认为是猎物,如螃蟹或鱼卵,或者是较大的海龟,水母的漂浮塑料袋。”

“我们的研究结果表明,孵出的雄鸡可能存活的时间远远不足以繁殖。这对七种难以生存的海龟具有破坏性影响,”Manire说。“如果其他海龟种群的死亡率相似,我们预测到达性成熟的海龟幼体数量不足以抵消自然和其他与人类相关的损失。”

从历史上看,研究人员估计,只有千分之一的人存活了足够长的时间才能完全成熟,但最近的一些估计表明这个数字可能是万分之一。

随着塑料废物在海洋环境中的积累,有关海龟摄取塑料的报道有所增加。塑料现在是最常见的海洋垃圾形式。据报道,在全球范围内,至少有690种海洋物种,包括海龟,海鸟,海豹,海狮,鲸鱼,鱼类和无脊椎动物,在缠绕或摄入海洋塑料后生病或死亡。

研究小组又做了一个非凡的发现:一旦摄入,塑料颗粒可能继续恶化到一个如此之小的尺寸,以至于以前从未记录或描述过摄入的颗粒。该团队使用拉曼光谱和原子力显微镜,对塑料类型和它们发现的颗粒尺寸进行了表征。

“我们发现的颗粒范围从毫米级的碎片到平均52纳米的纳米颗粒,我们发现的最小碎片测量为5纳米,”UGA新材料研究所所长,该研究的合着者杰森洛克林说。“这些颗粒越小,它们变得越不稳定。”

“在这些较大的中颗粒中,我们发现的54.1%是聚乙烯,23.7%是聚丙烯,”新材料研究所的助理研究科学家Evan White说。“聚乙烯是最常见的塑料,主要用于包装,尤其是食品包装。聚丙烯是第二种最常用的塑料,具有广泛的用途,包括食品包装。”

对于水垢的实例,微粒包括花粉,面粉或糖粉。纳米是十亿分之一米;人的头发宽约80,000到100,000纳米。

该研究部分由RWDC环境管理基金会资助,该基金会与UGA新材料研究所合作研究和开发优游娱乐基,可完全优游娱乐降解的塑料。

研究小组还包括新材料研究所的Shunli Wang和UGA本科生Benjamin Crawford。该研究名为“摄入的微粒化塑料颗粒成分和搁浅后孵化海龟中的尺寸分布”,发表于“环境科学与技术”杂志。

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