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癌症疫苗又取得了重大进展

去年7月,奇点糕曾介绍过美国波士顿达纳-法伯癌症研究所和德国缅因兹大学的科学家,使用个性化疫苗,在黑色素瘤的治疗中大获成功。时隔一年半,癌症疫苗又取得了重大进展,在缺少免疫细胞浸润的“冷肿瘤”中再下一城。

德国海德堡大学医院的科学家,使用预制的抗原文库中提取的疫苗,以及根据患者肿瘤中突变定制的个性化疫苗,治疗新诊断的胶质母细胞瘤患者,15名患者的中位总生存期为29.0个月,PFS时间达到14.2个月,患者最长生存期超过38.9个月。

而美国波士顿达纳-法伯癌症研究所的科学家,也使用个性化的新抗原靶向疫苗治疗RTOG RPA分级III到V级的胶质母细胞瘤患者,激活了循环中的T细胞,并让其进入大脑,消灭胶质瘤,中位生存期也达到了16.8个月。

作为对比,2000到2015年间,美国胶质母细胞了患者的1年生存率大约为40.2%,2年生存率为17.4%。

这是癌症疫苗首次在缺少免疫细胞的“冷肿瘤”中取得成功!两个研究团队的成果在12月19日同时发表在Nature上。

肿瘤要想长起来,自然要逃避免疫系统的监视。比如一些肿瘤中,有大量的免疫细胞浸润,但这些免疫细胞却被肿瘤细胞招安了,不去攻击肿瘤细胞。

肿瘤细胞招安免疫细胞的方法有很多,最著名的就是PD-1/PD-L1等免疫检查点了,肿瘤细胞通过这些信号通路抑制了T细胞、NK细胞的功能。而针对PD-1/PD-L1的治疗方法,在多种癌症中都取得了很好的效果,并在今年获得了诺贝尔生理学或医学奖。

不过对于一些患者,免疫检查点抑制剂的疗效却不理想。

2014年,Alexandra Snyder通过分析接受过CTLA-4抗体治疗癌症患者的全外显子(WES)测序数据,发现肿瘤突变负荷(TMB)和治疗效果正相关,首次把TMB和免疫治疗联系起来。随后,Timothy Chan在接受PD-1抗体治疗的非小细胞肺癌患者中,再次证实了肿瘤中较高的非同义突变负担与客观反应提升,持久的临床益处和无进展存活相关。

肿瘤细胞的新抗原通常是基因突变产生的。而那些携带突变少的肿瘤,表面能让免疫细胞识别的新抗原自然多不了,肿瘤里浸润的免疫细胞也很少。就算用免疫检查点抑制剂把免疫系统的束缚解除,免疫细胞也无法有效地识别、杀伤肿瘤细胞。

这种情况下,让免疫细胞能认出肿瘤细胞就变得至关重要了。对此,美国和德国的科学家不约而同地想到了癌症疫苗。

此前,这两个团队都曾经用癌症疫苗治疗过黑色素瘤,取得了不错的效果。德国的研究中,13位黑色素瘤患者有8人的肿瘤完全消失,且23个月内未复发。美国的研究中,6位患者中也有4人的肿瘤完全消失,32个月内未复发。

虽说之前在黑色素瘤中成功了,这次在胶质瘤中的试验挑战还是不少的。毕竟胶质瘤突变负荷低,可供选择的新抗原也少。

为了解决这一问题,德国的研究人员先从30个胶质瘤中,识别出了59个要么非常常见,要么肿瘤特异性很好的非突变抗原,构建了一个抗原库。从中选出了激活T细胞效果最好的10个多肽,作为第一支疫苗(APVAC1)。

同时,研究人员还在每位患者的肿瘤细胞中,寻找那些可以与HLA-1类分子结合,免疫原性高的突变多肽,制成第二支疫苗(APVAC2)。

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